Nic van Keulen en Kees de Jong
Nerineveredelaars

Gepassioneerd en niet te stoppen in hun zoektocht naar nieuwe kleuren en nog mooiere bloemvormen.

Nic: ‘Ik was een jaar of 20 toen ik voor het eerst bij een kweker in de buurt een Nerine zag. Op een of andere manier werd ik direct gegrepen door het gewas. Kort daarna kweekten we ze zelf ook. ‘Waarom dan Nerine?’ vroegen mensen me wel eens. Ik antwoordde dan: ‘Waarom ben ik met mijn vrouw getrouwd? Het is het gevoel!’’

Kees: ‘Nerines konden in die tijd alleen in een kas geteeld worden. Wij geloofden zo sterk in deze bloem, dat we de bestaande soorten zijn gaan veredelen. Op zoek naar soorten die ook buiten konden groeien. Dat is ons meer dan goed gelukt. Nu concentreren we ons op het veredelen van nieuwe kleuren.’

Het veredelen is echter een kwestie van lange adem. Het duurt minimaal 8 tot 10 jaar voordat een nieuw soort uiteindelijk op de markt geïntroduceerd kan worden.

Nic: ‘Het begint altijd met wat wij plastisch het castreren van een bloem noemen. Het weghalen van het stuifmeel en het aanbrengen ervan op de stamper van een andere bloem. Daaruit ontstaat zaad, dat ik, nadat het rijp geworden is, oogst en bewaar in luciferdoosjes. Luciferdoosjes zijn gemaakt van natuurlijk materiaal. Daarin kiemen de zaadjes goed. Bovendien kan ik het groeiproces zo goed volgen. Als er kleine kiemplantjes ontstaan, zaai ik ze om ze vervolgens 4 jaar rustig te laten groeien. In het 3e of 4e jaar geven de plantjes een bloem, waarna het testen van de bloem en het heel langzaam vermeerderen kan beginnen.’

Naast engelengeduld moet een veredelaar ook beschikken over flexibiliteit. De uitkomst van een kruisingsproces is namelijk erg onzeker. Het is echter overduidelijk dat de passie voor de Nerine het bij beide heren wint van deze langdurige onzekerheid.

Kees: ‘We zijn al heel lang op zoek naar een gele Nerine. Nog niet zo lang geleden waren we ervan overtuigd er een gevonden te hebben. Vol verwachting keken we uit naar het moment dat de geselecteerde plant in bloei zouden komen. Ik was op vakantie op Vlieland toen Nic mij belde om te vertellen dat het moment daar was. En wat bleek? De bloem was rood in plaats van geel. Of we teleurgesteld waren? Ben je gek? Ik ben direct met de eerste boot van Vlieland vertrokken om de unieke, rode bloem met eigen ogen te aanschouwen. Het bleek een veelbelovende Nerine te zijn. Oké, het was wel geen gele, maar mooi rood is absoluut niet lelijk!’

<<

­